La création du canal d’Orléans a été décidée vers la fin du XVIIe siècle. Louis XIV permit à son frère, le Duc d’Orléans de faire construire un canal permettant la navigation depuis la Loire jusqu’au Loing.

Le canal d’Orléans fut mis en service en mars 1692. Jusqu’en 1789, le canal est exploité au profit de la famille d’Orléans. Au XVIIIe siècle, passent environ 15 000 bateaux par an soit en moyenne 50 par jour.

En 1789, le canal fut vendu aux enchères. La compagnie Bellène s’en est portée acquéreur mais se contente d’un mauvais entretien.

Le canal fut ensuite rendu au domaine privé de l’Etat (depuis 1954, année de son déclassement) puis au domaine du Conseil Général du Loiret en 1985 pour une durée de 50 ans, toute navigation y a cessé.

La restauration de certaines écluses permet d’effectuer des voyages touristiques en bateau de Fay-aux-Loges à Combleux.

Canal d’Orléans à Chailly en Gâtinais

Canal d’Orléans, à Chailly-en-Gâtinais

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